Thursday, January 14, 2010

IBMの特許数は(やっぱり)世界一

wsj.com:IBM Patents its Patenting Prowess
By Paul Glader

UPDATE: This post has been updated to fix an error. The earlier version incorrectly referenced the year 2008 instead of 2009.

IBMは2009年の特許登録数のリストでトップになった.
なんと17年連続だ.
これは,他の会社が特許を遂行し,管理することに繋がる.

IBM Corp. topped the list of corporate patent issuers in 2009 for the 17th year in a row and says it will use its prowess to help other companies file and manage patents.

DelawareのWilmingtonにあるIFI Patent Intelligenceによると,
NewYork州Armonkを本拠地とする巨人は,2009年に4914件の新規特許を獲得.
韓国の三星が2位で3611件,3位のMicrosoftは2906件だ.

The Armonk, NY, based technology giant received 4,914 new patents in 2009, according to IFI Patent Intelligence in Wilmington, Delaware. Korea’s Samsung Electronics was second with 3,611 patents and Microsoft Corp. was third with 2,906.

IBMは近年個人向けコンピュータの生産から手を引き,
コンピュータソフトやサービスの開発に注力してきた.
様々なアプリケーションの新しい技術を特許化している.
昨年,IBMは精力的に並列コンピューティングに関する特許に力を入れ,
交通システムや電力グリッドの技術を高める特許も登録している.

IBM, which has moved away from making personal computers and other hardware in recent years, is focusing heavily on developing computer software and services, patenting new technologies in a variety of applications. In the past year, the company has added patents related to massive, parallel super-computing and has patented technologies to improve technologies for traffic management systems and electricity grids.

おおまかに言えば,
「我々の特許の3分の1は製品やサービスに利用されている」
と言うのは,IBM特許顧問チーフのManny Schecterだ.
「明らかに,全ての特許が製品に生かされているわけではない」
IBMは30000もの特許で,特許使用料を得ている.

Roughly, “a third of our patents typically are incorporated into our products and services,” said Manny Schecter, IBM’s Chief Patent Counsel. “Clearly, not everything we do is incorporated into our products and services.” The company makes money licensing its 30,000 patents as well.

「アメリカの研究所の勢いは衰えることがない.
事実,多くの研究者がやる気をだし,数人は特許数の記録を塗り替えている.」
というのはIFI Patent IntelligenceのGM,Darlene Slaughterだ.
このグループは2008-2009年にかけ,
アメリカの会社が,アメリカの特許のわずか49%にしか満たないことを見つけた.
2007年は50%だった.
アメリカの会社は登録数トップテンに4社入っているが,昨年は5位以下になった.
日本の会社はライバルと言える,トップテンに5社入り,
特許の23%を占める.
韓国が3位,ドイツが4位,台湾が5位といったところだ.

“Innovation in American firms is far from declining, in fact, many had impressive gains and several posted record numbers of total new patents,” said Darlene Slaughter, general manger of IFI Patent Intelligence. The group found that American companies captured only 49% of U.S. patents granted to companies in 2008 and 2009, compared to 50% in 2007. U.S. companies held four of the top 10 slots of issuers, down from five the previous year. Japanese companies were the closest competitors with five of the top 10 slots and 23% of total patents. South Korea, Germany and Taiwan were distant third, fourth and fifth place-finishers.

この対戦では,
IBMはソフトウェアとコンサルティングサービスを,
他社や個人にに対する特許管理に提供している.
約10社が既に導入しているという.
IBMは特許の為の発明を選んだり,特許使用料を管理したりするのを手助けできる.

On that score, IBM is now offering to formally expand its software and consulting services to patent management for other companies or individuals. It says it already has roughly 10 clients and hopes to gain more. IBM would help companies select inventions to patent and would help manage patent fees and filings.

「これは単に,普通のレベルの特許は奴隷くらいのものかを知ることが出来る」
というのは,IBM研究所のスポークスマン,Chris Andrewsだ.
IBMはそのような人たちを手助けし,
「もっと効果的に成功し,失敗を避けられる」

“It’s just getting the know how to someone who wants to figure out how to patent at a basic level,” said Chris Andrews, a spokesman for IBM Research. IBM would help them “hit the ground running more efficiently and avoid some bumps in the road.”

2009年は不況の年だったが,特許の勢いは止まらなかった。
アメリカの特許とトレードマークオフィス合わせて,167,350件だ。
2008年に比べて6.7%増だ.

The economic downturn in 2009, however, did not slow overall patent activity. The U.S. Patent and Trademark Office issued 167,350 utility patents in calendar year 2009, slightly up 6.1% from 2008 according to the group’s data.

IBMは未だ特許に役立つ特許を登録している.
U.S. patent #7,630,915
「知的財産管理法とその装置」2009年12月8日

IBM has even patented its prowess at patenting: U.S. patent #7,630,915 “Intellectual property management method and apparatus” on December 8, 2009.

以下は特許獲得数のランキングだ.

List of Top 10 Corporate Patent Issuers in 2009

1 IBM 4,914

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2 Samsung 3,611

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3 Microsoft 2,906

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4 Canon 2,206

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5 Panasonic 1,829

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6 Toshiba 1,696

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7 Sony 1,680

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8 Intel 1,537

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9 Seiko Epson 1,330

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10 HP 1,273

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---あとがき---
ランキングには5社の日系企業が入っている.
日本はびっくりするほどの特許国で,登録数はアメリカとそう変わらない(たしか)

その結果,日本のメーカーの研究所職員の仕事は,
特許を書くことにだけ特化しているのが現実.
先日プロフェッショナル仕事の流儀の浅川さんのように,
基礎研究を出来る人間は本当に本当に一握りなのです.

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